菲亚特对儿童火热死亡的审判看到了更新的召回推动

时间:2019-08-10
author:康撸

布隆伯格

在乔治亚州南部城镇进行的一项试验正在重新要求大规模召回旧款吉普车型,这些车型的油箱律师认为这些车型容易在事故中起火。

安全倡导者表示,此案可能使菲亚特克莱斯勒面临与通用汽车故障点火开关相同的丑闻风险。

陪审团准备在2012年6月的1999年吉普大切诺基的后座上看到4岁的雷明顿沃尔登死亡的可怕证据。在他的阿姨驾驶他的时候,SUV在一个十字路口追尾后爆发了火焰去网球课。

这个家庭的律师说,这个男孩在火灾中尖叫着,他的胸部紧紧地凝固着吉普车的门。 他们说,一名体检医生确定绑在加高座椅上的孩子可能在火焰中活了很长一分钟,他身体的位置显示他很难挣脱出去。

更糟糕的是,他们在法庭文件中声称,该汽车制造商知道危险 - 由于油箱位于后保险杠11英寸处而引起 - 并且多年来一直忽视它。

菲亚特克莱斯勒在法庭文件中引用尸检时说,“没有证据表明Remi在火灾发生后的任何重要时期都存活了下来。”

吉普品牌的所有者菲亚特克莱斯勒汽车公司表示,这款吉普车和其他车型“绝对安全”。美国国家公路交通安全管理局最初调查涉及瓦尔登案的1999款吉普车型,并将其纳入广泛的推荐召回范围。 2013年,该机构决定将其排除在召回范围内,该召回涉及15年以上的其他两款车型。


破裂,火灾


超过一年的监管机构已经探讨了为什么一些大切诺基和自由模型的燃油箱在后端碰撞中破裂并几乎立即点燃,在他们有机会离开之前杀死或严重燃烧住户。

汽车制造商发言人Michael Palese表示,菲亚特克莱斯勒认为这些车辆没有缺陷,超出了联邦标准,包括燃油箱安全性。 据称,在增加了一个有助于保护油箱的牵引挂钩后,召回的车辆甚至更安全。

“对后部碰撞事故数据进行全面分析表明,相关车辆不会比同级车辆更容易受到后部撞击的影响,”Palese说。


'粉碎区'


美国国家公路交通安全管理局的初步调查结果要求强制召回270万辆吉普车,其坦克距后保险杠不到一英尺。 瓦尔登斯在法庭文件中引用克莱斯勒的内部文件时说,这使坦克在汽车制造商自己的碰撞试验中确定的两英尺“挤压区”内。

当时,美国国家公路交通安全管理局表示,通过将汽油箱定位在车轴和保险杠之间,而不是在车轴前方,该公司使车辆安全性降低。

菲亚特克莱斯勒与此次召回作斗争。 相反,首席执行官塞尔吉奥·马尔基翁内(Sergio Marchionne)在一次证词中表示,他于2013年6月与当时的美国交通运输部部长雷·拉胡德(Ray LaHood)私下会面,以解决这个问题。 汽车制造商自愿为大约150万辆汽车增加了牵引力。

美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)最终接受了该提议,并结束了调查,称这次修复产生了“增加油箱系统完整性的安全效益。”受到NHTSA调查的模型是同类群体中最安全的,菲亚特克莱斯勒表示。


75死亡


根据政府的数据,到达协议时,像1998年那样杀死瓦尔登男孩的火灾已造成75人死亡。 安全倡导者说,死亡仍在发生。 去年11月,一名23岁的孕妇在吉普车在底特律郊区追尾后被烧死,该地区离菲亚特克莱斯勒美国总部不远。

该公司没有被要求承认该交易下的任何设计缺陷,并且没有召回超过100万辆吉普车,这些吉普车是最初调查的一部分 - 包括瓦尔登儿童死亡的大切诺基。

瓦尔登家族和一些安全倡导者认为召回的吉普车司机仍处于危险之中,因为牵引挂钩只能帮助低速撞车。

“修复工具从来都不能解决真正的问题,”位于马萨诸塞州里霍博斯的咨询公司安全研究与战略公司负责人肖恩凯恩说。 凯恩说,他早些时候与瓦尔登家族的律师讨论了这个案子,现在没有参与其中。


'轻松'


凯恩说:“这次召回让一个联邦机构的光学系统完成了它的工作,同时给菲亚特克莱斯勒带来了一个轻松的机会”。 “这对双方都有利。”

华盛顿倡导组织汽车安全中心的执行董事克拉伦斯·迪特洛说,有限的召回事件也引起了对汽车制造商监管机构密切关注的担忧。 达成协议后,NHTSA的首席谈判代表在菲亚特克莱斯勒的一家律师事务所工作。

迪特洛表示,他将在法庭上对该公司作出任何判决,试图迫使国家公路交通安全管理局重新开始调查或扩大召回范围。

“现在最大的问题是在试验中将提供哪些证据,”迪特洛说。 “从历史上看,一旦美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)结束这样的调查,他们就不想回去打开它了。”

该汽车制造商继续说,从1993年到2007年,受影响的车型即使没有牵引挂钩也是安全的。 从2005年开始,Jeep油箱从防撞区移开。

菲亚特克莱斯勒认为,驾驶瓦尔登的车辆的司机是撞车事故的罪魁祸首。 罗伯特贝茨,该司机的律师,周一正常营业时间之后没有立即回应电子邮件和电话留言,要求对周二在佐治亚州班布里奇开始的试验表示评论。


'大风险'


根据凯恩的说法,菲亚特克莱斯勒通过与瓦尔登斯的试验而不是定居而冒了很大的风险,就像在其他情况下通过吉普火灾一样。

“这里的赌注非常高,”凯恩说。 “它将以非常引人注目的方式再次将这些车辆的所有漏洞带到地面。”

由于监管机构和政界人士一直关注通用汽车公司对致命故障点火开关的延迟响应,因此吉普召回事件受到的关注较少。


Marchionne声明


在后者破产后创建菲亚特克莱斯勒的合并设计师马尔基翁内于11月被命令提交录像带。 在其中,他反复说有争议的车辆“绝对安全。”他说,克莱斯勒的破产并不能保护新公司免受诉讼。

马尔基翁内还在证词中表示,该案件的公司律师之一是美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的前首席律师埃里卡·琼斯(Erika Jones)。 迪特洛说,这是汽车行业监管机构和汽车制造商之间“旋转门”的另一个例子,可能导致可疑的决策。

Ditlow说,行政人员的证词将在案件中占据突出地位,这是该协议以来的首批审判之一。 他说,政府和汽车制造商之间勾结的主张将成为审判的焦点,包括导致召回有限的会议细节。

在召回18个月后,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的大卫弗里德曼(David Friedman)称维修节奏缓慢“悲惨”,并要求菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler)的高管们更多地接触受影响的吉普自由车和大切诺基车型的车主。

菲亚特克莱斯勒表示,鉴于寻找7至20年车辆的车主的挑战,它正在尽快发展。


可能的波浪


美国大学法学教授卡尔•托比亚斯(Carl Tobias)表示,有利于瓦尔登斯的判决可能会鼓励其他人受伤或被杀害的家属起诉,这使得菲亚特克莱斯勒的诉讼浪潮成为菲亚特克莱斯勒面临的最大风险,而不是新的调查。里士满弗吉尼亚州

托比亚斯说:“在类似情况和类似指控下,全国各地的其他案件可能会受到陪审团裁决的影响。”

沃尔登斯认为,有充分证据表明菲亚特克莱斯勒意识到油箱的位置有多危险。 早在20世纪70年代,克莱斯勒的广告描述了将油箱放置在车辆的“船中”区域的安全利益,原告在法庭文件中说。


碰撞测试


菲亚特克莱斯勒工程师Judson Estes在去年12月份的一次证词中表示,在大切诺基的碰撞测试中,克莱斯勒将电子测试仪器从车辆的24英寸处移出,因为它们在碰撞中受损。 埃斯特斯同意燃油箱易受攻击。

“你是否同意我的意见,先生,克莱斯勒出售的大切诺基的乘客所发生的事情比克莱斯勒的碰撞测试仪器更重要?”该家族首席律师吉姆巴特勒问道。

“是的,人们发生的事情比电子仪器发生的事情更重要,”埃斯蒂斯说。

一些最明确的警告可能来自克莱斯勒自己的客户,他们在瓦尔登儿童去世前的几年里给公司发出警告。 一个这样的信件是由一名撞车受害者的母亲发出的,她在一次追尾事故发生爆炸之前几乎没有逃过她的吉普车,她说她害怕别人。

“我只能想象一下,如果一名司机不得不将一名儿童从汽车座椅上移走,或者不能在一瞬间离开汽车,那将是多么可怕的情况,”该女子说,根据信中的一封信,法庭文件。

根据法庭文件,在瓦尔登的姨妈逃过驾驶员的侧窗后,旁观者不得不阻止她跑回火焰,而其他目击者则试图无法接触到孩子。

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