远程控制领域:Jawbone的未来

时间:2019-06-11
author:官案

可穿戴设备经过近几年的高速发展,已经获得大量用户的认可,而这其中自然也培育出多家初创型企业,Jawbone就是其中的佼佼者,这家成立于1999年的高科技企业虽然只推出了寥寥数款产品,但是却凭借简约前卫的设计和精良的做工笼络了一大批粉丝。在最近一轮的融资中,Jawbone的估值已经达到33亿美元,同时该公司也已经成为苹果和谷歌等科技巨头收购的潜在对象。

《麻省理工学院科技评论》日前撰文对Jawbone的成长史进行了盘点和分析,文章认为尽管Jawbone目前的主打产品是健身追踪器设备,但未来将会关注远程控制并推出相应的产品。

以下是文章的主要内容:

如果你在自己的手腕上佩戴了一款Jawbone的健身手环Up24,朋友们在看到之后可能会询问它是个什么东西,因为从外观上看,这款产品就像是一个充满未来科技感的手镯一样,橡胶材质的表面配以波浪形的图案,即便是最为常见的黑色款,看起来仍然与众不同。

然而,这款售价150美元的漂亮手镯实际上是一款健身追踪器,它里面内置了加速度计、振动马达、低功耗的蓝牙模块以及能够提供一周续航时间的电池。Up24能够追踪佩戴者的日常活动和睡眠情况,同时可以将收集到的数据发送给配对的智能手机。同时,它还可以在清晨当佩戴者处于浅度睡眠状态时,用比较温和的振动方式唤醒佩戴者。Up24上并没有设计屏幕,之后几颗LED灯来进行简单的视觉提示,其余的信息和设置都通过手机应用来实现。

Jawbone在设计Up24时就希望用户能在未来几乎所有的时间中都能佩戴这款智能手环(除了充电和游泳时),而这也是Jawbone和主要竞争对手Fitbit目前都想要达到的一个目标。事实上,现在能让用户长时间佩戴其产品的可穿戴厂商并不多,许多用户在过了新鲜感之后就将其束之高阁,这种情况也让在智能手环市场上排名第三的耐克不得不重新调整旗下可穿戴业务的发展方向,此前已经有报道称耐克将对公司的Fuelband智能手环硬件团队进行裁员。

“我们需要考虑太多太多的问题,”Jawbone的联合创始人兼CEO霍塞恩・拉曼(Hosain Rahman)说道,“比如电池要多大?如何将多项技术集成到一款无比紧凑的手环之中?在解决了这些问题之后,我们还得考虑它的外观,如何结合一些其它元素来让其看起来更加吸引人等等。”

然而,对于Jawbone和竞争对手来说,目前所要面临的问题可能已经超过了智能手环的范围,而是如何利用这些具备活动追踪功能的手环来控制其它设备了。

Jawbone的前世今生

Jawbone的前身是一家名为Aliph的软件公司,由拉曼和亚历山大・艾希利(Alexander Asseily)在1999年联合创办,当年这两位刚刚从斯坦福大学毕业的工程师计划打造一款类似于如今的苹果Siri一样的虚拟语音助手,但是他们随后意识到自己的语音识别系统在背景噪音消除方面做得还不够好,而整个研发项目也因此而停滞。

随后Aliph开始专注研发数字信号处理算法,并通过这套算法找到了消除背景噪音的解决方案。2004年,Aliph将自己的技术整合到一款无线手机耳机之中,由于这款耳机需要挂在耳朵上,同时通过面部骨骼进行声音传导,所以最终被命名为Jawbone。2010年,Aliph正式将公司更名为Jawbone。

当年市面上的蓝牙耳机大多非常难看,同时功能也比较一般,而首代Jawbone耳机除了功能出众之外,其外观也无甚特色。Jawbone在意识到这一问题之后,开始在产品的外观设计上加大投入,并且在2007年重金挖来了设计首代Jawbone耳机的Fuseproject工作室的创始人伊夫・贝哈尔(Yves Behar)出任Aliph的创意总监。在贝哈尔的一手操办下,Aliph先后推出了多款拥有靓丽外观的、与众不同的耳机产品,并获得了巨大成功。但是在2010年年底之前,Jawbone的产品仍然只有耳机一个类别,随后公司开始向其他领域扩张,并推出了Jambox无线音箱,并且在2011年推出了首款智能手环产品――Up,这也是Jawbone试水可穿戴设备领域的首款产品。

数据科学时代

大部分健身追踪手环产品都具备数据采集功能,它们能够收集关于佩戴者活动和睡眠情况的大量数据,而这些产品除了外观各异之外,最大的不同之处就是设备所对应的应用能够对这些数据进行有效利用。对于Jawbone来说,与Up24搭配使用的移动应用致力于通过数据分析来改善佩戴者的健康状况和生活习惯,例如,它会鼓励用户去实现一些小小的个人目标,并且会在日常生活中提醒用户多喝水以及尽早上床睡觉等等。

Jawbone的软件主管吉利米・罗宾逊(Jeremiah Robison)目前正在研究更好的方法来督促用户多加运动。例如Jawbone研究发现,人们在节假日的活动量往往较平日要低,所以在去年的感恩节Jawbone针对两组Up手环的用户群进行了一项对比调查,公司向第一组用户推送了需要完成每日锻炼目标的通知信息,而另一组则没有推送相应的信息,结果发现,第一组中有40%的用户完成并超过了原有的目标,其运动量要远远优于另一组的表现。