环境变好,但多数硬件创业项目熬不过第二轮融资

时间:2019-06-11
author:党泱訾

环境变好,但多数硬件创业项目熬不过第二轮融资

在 O’Reilly 举办的 Solid 大会上,O’Reilly Radar 的记者 Renee DiResta 用五十多张幻灯片,讲述当下美国硬件创业趋势,总体来说,硬件创业变得更加容易,然而也有一些数字,让人深思。

硬件创业越来越火

最近硬件创业越来越红火,美国各地开张的 Hackerspaces(大陆称“创客空间”)数量一直上涨,约占全球 Hackerspaces 数量的三分之一。其中加利福利亚的 Hackerspaces 数量领先于美国各地,拥有 68 个。

环境变好,但多数硬件创业项目熬不过第二轮融资

另外一个反映硬件创业红火的指数是 Maker Faires 活动的数量,一直稳步提升。2013 年一年,刚好举办 100 场 Maker Faire,2012 年时举办 56 场。

如何反映硬件创业社区成员数量不断增长?可以参考硬件创业聚会成员数量的增长。其中最火热的聚会活动是由 Nick Pinkston 2011 年发起的 San Francisco Hardware Startup Meetup,到 2014 年足足已经发展到 3000 名会员。

硬件创业环境正在改善

对于创业者来说,创业环境变得更好:针对硬件创业的加速器、孵化器的数量在不断增加,现在已经有 HAXLR8R、Highway1、Lemnos Labs、LabIC、BOLT、Alphalab geo;至于经济生态上的支持,则有 Upverter、Shapeways、Shopify、Shoplocket、Ponoko、Octopart 等,它们为硬件创业者的产品提供销售给消费者的渠道。

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因为 3D 打印的发达,原型的制造成本变得更低,这大大节约了硬件创业所需要的开支。咨询公司 Gartner 2013 年开始追踪 100000 元美元以下的 3D 打印机市场,公司预计到了 2014 年中或 2015 年,市场对 3D 打印机的需求将增长 2 倍,而到了 2016 年企业级 3D 打印机价格将低于 2000 美元。随着 3D 打印机价格降低,它的运用范围就越广泛。

3D 打印机能够制作最简单的原型,如果要为原型添加功能,那么还有 Arduino、Spark、树莓派、Apenpilot、Electric Imp 等可以选择。另外一个好消息是,根据 Octopart 的追踪,电子元件的价格没有大涨的趋势。

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对于美国的硬件创业者来说,中国是绕不过去的弯,但毕竟中国距离美国太远了,即便美国硬件创业者用阿里巴巴黄页来寻找供应商都十分麻烦。所以美国创业者想尽办法让自己的产品能够就近制造,结果根据 Silicon Valley Bank 的调查,58% 的硬件创业项目多多少少都会选择在美国制造一些东西。而离美国较较近的墨西哥,则成为美国制造的新基地,不管是汽车厂商还是初创公司 3D Robotics 都在这里设立工厂。

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工业机器的进步速度也越来越快,它们性能变得更加强大,而价格变得更加便宜,将改变工人世界的面貌。对于韩国来说,每 10 万名员工,就拥有 27 �C 40 个机器人,而在中国则只有 1 到 2 个,这个市场的空间依然非常巨大。目前,机器人的价格在 10 万美元左右,而可编程的机器人更贵, 要 20 万美元以上。但更加智能的、更加便宜的机器人,已经在开发当中。

在众筹平台 Kickstarter 上,硬件项目数量一直不大,但筹资额却有了很大的进步和提高。2013 年 Kickstaer 的融资总额 从 970 万上升至 4.66 亿。而风险投资机构,也积极参与硬件创业的早期投资。一般而言,硬件创业一开始的融资额都比别的创业项目要高,但是后续发展的程度,依然有待考究。

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